Qui est Kevin McCarthy, le nouveau « speaker » au Congrès américain ?

L’élection dans la nuit de vendredi à samedi de Kevin McCarthy à la tête de la Chambre des représentants marque l’apogée d’un ambitieux, qui a dû avaler plus d’une couleuvre pour en arriver là.

Belga
 Kevin McCarthy.
Kevin McCarthy. ©Getty Images via AFP

Cet homme au teint hâlé et à la mèche grise impeccable accède à 57 ans au poste prestigieux de " speaker " qu’il visait depuis des années. Mais la durée interminable de son élection, véritable épopée qui a nécessité 15 tours, le fragilise.

L’élu de Californie, qui dirige depuis 2014 le groupe républicain à la chambre basse du Congrès, s’est heurté à la rébellion d’une vingtaine d’élus trumpistes, qui lui reprochaient d’être trop timoré, pas assez solidaire de l’ex-président ou encore de manquer de convictions.

Compte-tenu de la contre-performance du parti aux élections de mi-mandat, il a dû les courtiser pendant quatre jours pour les faire rentrer dans les rangs.

Ce n’est pas la première fois que cet homme pragmatique a dû courber l’échine pour atteindre ses objectifs.

Parti d’un positionnement républicain classique, axé sur la défense du marché et la réussite individuelle, Kevin McCarthy a pleinement endossé le glissement à droite de sa formation politique sur l’immigration, la criminalité ou contre les droits des personnes transgenres.

Face aux allégations de fraude électorale martelées sans preuve par Donald Trump et à l’assaut du Capitole, il a opéré un pas de deux plus ambigu.

Partisan du milliardaire républicain dans les primaires de 2015, Kevin McCarthy avait initialement soutenu sa croisade contre le résultat des élections de 2020.

Puis, secoué par l’attaque contre le siège du Congrès le 6 janvier 2021, il avait rapidement déclaré que Donald Trump "portait une responsabilité" dans ces violences.

Mais une semaine plus tard, il se faisait photographier tout sourire à ses côtés dans les salons dorés de Mar-a-Lago, la résidence de Floride du magnat de l’immobilier.

"Aujourd’hui, le président Trump s’est engagé à aider à élire des républicains à la Chambre et au Sénat en 2022", avait-il alors justifié, en louant les vertus d’un "mouvement conservateur uni".

Au nom de cette unité, Kevin McCarthy a également opéré un rapprochement avec les fidèles lieutenants de Donald Trump au Congrès, dont le pugnace Jim Jordan.

Mais d’autres partisans de l’ancien président n’ont pas été convaincus, persistant à le défier même après que Donald Trump les a appelés à "voter Kevin". Il "s’est vendu à tout le monde pendant des décennies", a justifié l’abrasif Matt Gaetz.

Finalement, à force de concessions, il a arraché d’un cheveu la victoire, tenant sa revanche sur sa précédente tentative, en 2015.

Né en 1965 à Bakersfield, un bastion républicain au cœur de l’État démocrate de Californie, Kevin McCarthy est le fils d’un pompier et d’une femme au foyer démocrates.

Sur son site internet, il met en avant ses origines populaires et promet de "défendre le rêve américain pour ceux qui travaillent dur".

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