La baleine échouée sur une plage du nord de la France est morte: « Je n’avais jamais vu cela »

Une baleine à bec de 7,60 m de long est morte lundi sur le littoral nord de la France, après s'être échouée sur une plage de Sangatte (Pas-de-Calais), un évènement "exceptionnel" pour ce spécimen d'une espèce vivant près des côtes arctiques, selon la Coordination mammalogique du nord de la France(CMNF).

 Le cétacé présente une plaie saignante au niveau de la tête.
Le cétacé présente une plaie saignante au niveau de la tête. ©AFP

Le cétacé, une femelle d'environ 3,5 tonnes, est morte "probablement noyée", après s'être battue dans la matinée pour regagner la mer à la faveur de la marée montante, a expliqué à l'AFP Jacky Karpouzopoulos, président de la CMNF.

Il s'agit d'un spécimen d'hypérodon boréal, une espèce de la famille des baleines à bec, "des animaux grands plongeurs des eaux profondes et arctiques" selon Thierry Jauniaux, spécialiste des mammifères marins à l'université de Liège.

Son corps a été ramené sur le sable par la marée descendante en début d'après-midi, après avoir dérivé sur environ 3km, selon M. Karpouzopoulos.

"Portant des stigmates anormaux", elle s'était "probablement échouée par désorientation" dans la nuit mais, "très vivace", avait réussi, "en se débattant avec l'énergie du désespoir", à regagner la mer en fin de matinée avant de succomber, a-t-il détaillé.

L'échouage de ce spécimen d'une espèce boréale est "exceptionnel. En 40 ans d'activité je n'avais jamais vu cela", a-t-il ajouté.

Selon M. Jauniaux toutefois, "d'autres individus de la même famille se sont échoués ces derniers temps en Belgique et aux Pays-Bas, ce qui pose beaucoup de questions". Le phénomène peut découler "de pollutions, de l'apparition de nouvelles maladies ou d'activités en mer" qui modifient le comportement animal, a-t-il expliqué.

En février, c’est une baleine à bosse, femelle de 9,53 m qui avait été retrouvée morte, échouée, sur une plage du nord de la France, un phénomène là aussi "exceptionnel" selon M. Karpouzopoulos.

La découverte au printemps d’une orque perdue dans la Seine avait suscité la controverse en France quant aux actions à entreprendre, menée par l’ONG internationale de défense des océans Sea Shepherd. L’ONG avait baptisé l’orque, finalement morte, "Sedna", déesse de la mer.

Environ 200 baleines-pilotes sont mortes en septembre après s’être échouées sur une plage exposée et balayée par les vagues en Australie.