Covid: les experts américains recommandent le vaccin de Moderna pour les tout petits

Des experts américains se sont prononcés mercredi en faveur du vaccin de Moderna pour les tout petits, et un avis similaire était attendu dans la foulée pour le vaccin de Pfizer, une première étape cruciale en vue de leur autorisation, et du début probable des injections dès la semaine prochaine.

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Après les longs mois d’attente nécessaires pour conduire les essais cliniques, les deux entreprises avaient déposé une demande d’autorisation chez les enfants de six mois à 4 ans pour Pfizer, et de six mois à 5 ans pour Moderna.

Comme dans de nombreux pays, il s’agit de la dernière tranche d’âge à ne pas encore avoir accès à cette protection.

Le dosage a été adapté: il représente un quart de celui des adultes pour Moderna (25 microgrammes, contre 100 pour les adultes), et un dixième pour Pfizer (3 microgrammes, contre 30).

Même si les plus jeunes sont moins vulnérables face au Covid-19, quelque 480 enfants âgés de moins de 4 ans en sont décédés aux États-Unis. Les taux d’hospitalisation ont par ailleurs fortement augmenté pour cette tranche d’âge durant la vague liée au variant Omicron.

Le processus d’autorisation se fait en plusieurs temps. Des experts indépendants ont passé mercredi en revue toutes les données disponibles, durant des discussions retransmises en direct sur internet.

Lors d’un vote, les 21 membres du comité ont unanimement estimé que les bénéfices de la vaccination des tout petits avec Moderna et Pfizer l’emportaient sur les risques.

Sur la base de ces avis, la FDA, dont les décisions font référence dans le monde, sera ensuite chargée de donner son autorisation officielle.

Quelque 10 millions de doses seront alors immédiatement envoyées aux quatre coins du pays, avant des millions d’autres dans les semaines suivantes, a fait savoir le gouvernement américain.

Les injections pourraient commencer dès mardi prochain, une fois que les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC) auront également donné leur feu vert. Les experts des CDC se réuniront eux ce vendredi et samedi.