Voici la première image du trou noir supermassif au cœur de notre galaxie

Une collaboration internationale d’astronomes a prouvé jeudi en image l’existence d’un trou noir supermassif, dénommé Sagittarius A*, au cœur de notre galaxie.

AFP
 Sagittarius A*, trou noir supermassif présent au cœur de notre galaxie.
Sagittarius A*, trou noir supermassif présent au cœur de notre galaxie. ©ESO - Capture d’écran

La "silhouette" du trou noir se découpant sur un disque lumineux de matière rappelle celle du trou noir de la lointaine galaxie M87, qui est beaucoup plus importante que la nôtre.

Les scientifiques y voient la preuve que les mêmes mécanismes de la physique sont à l’oeuvre au coeur de deux systèmes de taille très différente.

Techniquement, on ne peut pas voir un trou noir, car l’objet est si dense et sa force de gravité si puissante que même la lumière ne peut s’en échapper. Mais on peut observer la matière qui circule autour, avant d’y être avalée.

"Nous avons une preuve directe que cet objet est un trou noir", a expliqué ensuite Sara Issaoun, du Centre d’astrophysique d’Harvard, en décrivant "le nuage de gaz (autour du trou noir) qui émet des ondes radio et que nous avons observé".

Les trous noirs sont réputés être stellaires quand ils ont la masse de quelques soleils, ou supermassifs, quand ils ont une masse de plusieurs millions voire milliards de soleils.

Sagittarius A* (Sgr A*), qui doit son nom à sa détection dans la direction de la constellation du Sagittaire, a une masse d’environ quatre millions de soleils et se trouve à 27.000 années lumière de la Terre. Son existence a été supposée depuis 1974, avec la détection d’une source radio inhabituelle au centre de la galaxie.

L’Observatoire européen austral (ESO) et l’Event Horizon Telescope (EHT) ont dévoilé jeudi le cliché en direct sur YouTube. La présentation intervient trois ans après la première photo d’un trou noir , situé dans une galaxie lointaine.

Revoir la présentation: