Une tempête hivernale souffle sur la capitale américaine et sa région (photos)

Après une saison des fêtes marquée par des températures particulièrement douces, Washington et sa région étaient confrontées lundi à une tempête hivernale, la neige entraînant la fermeture des services fédéraux, des écoles et accentuant les perturbations du trafic aérien

Dôme du Capitole enneigé, Maison Blanche sous un manteau blanc de flocons: entre 12 et plus de 25 cm de neige devraient tomber sur la capitale américaine, ont averti les services météorologiques américains, plaçant la ville, ainsi que l’Etat voisin de Virginie sous une alerte tempête hivernale jusqu’à 16H00 (22H00 HB).

"Préparez-vous à des routes enneigées et glissantes, rendant la circulation difficile", ont-ils ajouté dans un bulletin.

La tempête hivernale qui balaie une bonne partie de la côte Est américaine, avec des vents violents s’ajoutant aux fortes chutes de neige, pourrait aussi entraîner des "coupures de courant disséminées", et de potentiels "orages de neige" et "inondations", ont précisé les services météorologiques du pays.

Face aux éléments, le gouvernement a annoncé la fermeture des services fédéraux dans la ville de Washington, entraînant l’annulation de la conférence de presse quotidienne de la Maison Blanche.

De nombreuses écoles étaient aussi fermées lundi à cause de la neige à travers la région de Washington, du Maryland et de la Virginie.

La tempête hivernale a par ailleurs accentué le chaos qui régnait déjà dans le trafic aérien aux Etats-Unis depuis des semaines à cause de la flambée de contaminations dues au variant omicron.

L’aéroport national Ronald-Reagan et l’aéroport Washington-Dulles, ainsi que celui de Baltimore affichaient notamment de nombreuses annulations de vols, selon le site Flightaware.

A 10H00 lundi (16H00 HB), au moins 2.060 vols intérieurs ou internationaux au départ ou à destination des Etats-Unis avaient été annulés, soit presque autant que les 2.650 vols annulés dimanche et les 2.570 vols annulés samedi, selon la même source.

Cela représente plus de la moitié des près de 3.520 vols annulés au niveau mondial à la même heure.

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