Omicron: près de 8 000 vols annulés dans le monde le week-end de Noël

Environ 7.900 vols ont été annulés par les compagnies aériennes à travers le monde le week-end de Noël, le variant Omicron du Covid-19 poursuivant sa progression fulgurante pendant les fêtes, y compris dans les personnels navigants, contaminés ou exposés au virus.

Omicron: près de 8 000 vols annulés dans le monde le week-end de Noël

L’Europe est actuellement la région qui enregistre le plus de cas dans le monde, avec 3.022.868 cas lors des sept derniers jours soit 57% du total mondial, ainsi que le plus de décès, suivie de la zone comprenant les États-Unis et le Canada (1.421.516 cas).

Aux États-Unis, où ont été recensés près de 190.000 nouveaux cas quotidiens sur les sept derniers jours, selon les chiffres de l’université Johns Hopkins, les autorités sanitaires de New York ont tiré la sonnette d’alarme sur la hausse des hospitalisations d’enfants: les moins de cinq ans, qui ne sont pas en âge d’être vaccinés, représentent désormais la moitié des hospitalisations dans la ville.

Outre les milliers de liaisons aériennes internationales ou intérieures annulées, des dizaines de milliers de vols ont enregistré des retards entre vendredi et dimanche, au grand dam de ceux qui voulaient renouer cette année avec les déplacements pour les fêtes, après un Noël 2020 frappé de plein fouet par la pandémie.

Pilotes et hôtesses en quarantaine

Les perturbations devraient se poursuivre lundi (au moins 800 vols menacés d’annulations) et mardi (170 à ce stade).

La pandémie a notamment entraîné un manque de personnels navigants. Des pilotes, hôtesses de l’air et d’autres membres du personnel ont dû être mis en quarantaine après avoir été exposés au Covid. Des compagnies comme Lufthansa, Delta, United Airlines, Alaska Airlines, JetBlue ou encore British Airways ont donc été contraintes d’annuler des vols.

"Le pic de cas d’Omicron à travers le pays (les États-Unis) cette semaine a eu un impact direct sur nos équipages et les personnes qui gèrent nos opérations", a expliqué la compagnie américaine United Airlines.

La météo a aussi joué un rôle dans les perturbations aux États-Unis: dans l’Ouest, des tempêtes de neige et des fortes baisses de températures annoncées compliquant encore davantage une situation déjà chaotique.

Durant ce long week-end, les compagnies aériennes chinoises, en particulier China Eastern et Air China, ont à elles seules supprimé plus de 2.000 vols, dont un grand nombre reliant Xi’an, où 13 millions d’habitants sont confinés.

Dans ce pays qui applique depuis l’an passé une "stratégie zéro Covid", la ville de Xi’an a annoncé dimanche une désinfection "totale" et durci les restrictions, au moment où la Chine enregistre un nombre record de contaminations au Covid-19 depuis 21 mois, à quelques semaines des Jeux olympiques de Pékin (4-20 février).

En mer aussi, le coronavirus a frappé des vacanciers. Selon le quotidien Washington Post, plusieurs navires se sont vu refuser l’escale dans plusieurs ports des Caraïbes.

La pandémie de Covid-19 a fait au moins 5.394.775 morts dans le monde depuis que le bureau de l’OMS en Chine a fait état de l’apparition de la maladie fin décembre 2019 en Chine, selon un bilan établi par l’AFP à partir de sources officielles dimanche. L’Organisation mondiale de la santé estime que le bilan réel pourrait être deux à trois fois supérieur.

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