Covid: le sous-variant XBB.1.5 devrait devenir dominant en Europe d'ici un mois ou deux

Le sous-variant très contagieux d'Omicron XBB.1.5, qui se propage rapidement dans les cas de Covid-19 aux Etats-Unis, devrait devenir dominant en Europe d'ici un mois ou deux, a estimé vendredi l'agence européenne chargée des épidémies.

Belga
Kraken, sous-variant d'Omicron
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Ce sous-variant, qui a été détecté pour la première fois aux États-Unis en octobre et qui est le vecteur le plus contagieux du nouveau coronavirus à ce jour, représente un risque "faible pour la population dans son ensemble", selon la dernière évaluation publiée par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Ce risque est toutefois "modéré à élevé" pour "les personnes vulnérables, comme les personnes âgées, non vaccinées ou immunodéprimées", selon l'agence européenne basée à Stockholm.

Pour l'ECDC, "de nombreuses zones d'ombres existent avec XBB.1.5 et cette évaluation pourrait changer dans les prochaines semaines".

S'il représente désormais plus de 27% des infections aux Etats-Unis, le XBB.1.5 n'était encore responsable que de 2,5% des cas de Covid-19 lors des dernières semaines de 2022, selon l'ECDC.

"Les modèles mathématiques de l'ECDC indiquent que XBB1.5 pourrait devenir dominant dans l'Union européenne (...) d'ici un à deux mois, du fait du faible nombre de cas actuellement rapportés" sur le continent "et de son rythme de progression".

Selon l'agence épidémique européenne, "il n'y a actuellement pas de signe que la gravité de l'infection par le XBB.1.5 soit différente de celle des autres sous-lignages d'Omicron".

Au total, 38 pays ont signalé des cas de XBB.1.5, dont 82% aux États-Unis, 8% au Royaume-Uni et 2% au Danemark, a déclaré mercredi l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Il ressemble beaucoup à son prédécesseur XBB.1, mais présente une mutation supplémentaire de sa protéine spike, la fameuse clé d'entrée du virus, selon les virologues.

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