PRO LEAGUE

Roland Duchâtelet menace de faire jouer le Standard en Ligue 1

Roland Duchatelet veut voir évoluer « son » Standard en Beneliga.

Roland Duchatelet veut voir évoluer « son » Standard en Beneliga.

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Roland Duchâtelet veut voir aboutir le projet Beneliga (avec clubs belges et néerlandais). Si l’idée n’aboutit pas, le patron du Standard menace d’adhérer au championnat français.

Le patron du Standard de Liège, l’homme d’affaires Roland Duchâtelet, a évoqué son bilan après un an et demi de présidence dans les journaux du groupe Sudpresse. Parmi les sujets abordés, le projet d’une Beneliga, regroupant les clubs belges et néerlandais. «Sans la mise sur pied de cette compétition, le foot belge mourra de sa belle mort», déclare-t-il, ajoutant qu’à défaut, «si ce projet n’aboutit pas, le Standard demandera à adhérer à la Ligue 1 française.»

Selon l’ancien dirigeant de Saint-Trond, l’autre club belge où Duchâtelet avait investi ses deniers avant de reprendre les rennes du Standard fin juin 2011, il n’existe en Europe que cinq grands championnats européens, «voire six dans un avenir proche si la Russie continue à progresser».

Sauver les meilleurs clubs belges

Le reste, dont le championnat belge est appelé à disparaître. «On a un problème existentiel. Refuser de le reconnaître, c’est de l’idiotie», déclare encore Duchâtelet en évoquant le problème des droits TV, pour lesquel la Premier League anglaise, la Liga espagnole, la Série A italienne, la Bundesliga allemande et la Ligue 1 française se taillent la part du lion.

Selon lui, seule la Beneliga pourrait sauver les meilleurs clubs belges. Son idée? 20 clubs, dont huit belges et douze néerlandais (suivant un équilibre par rapport à la population), désignés après une saison de «qualification».

«Refuser cette Beneliga, dont Michel Verschueren avait eu l’idée il y a de nombreuses années déjà, ce serait de la mauvaise gestion. Anderlecht, Bruges, Ajax et le PSV Eindhoven sont d’accord», précise-t-il avant de conclure sur une menace: «Si ce projet n’aboutit pas, le Standard demandera à adhérer à la Ligue 1 française. C’est réglementairement possible, si les Français sont d’accord...» .

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