CYCLISME

Frank Vandenbroucke est mort

Frank Vandenbroucke n'est plus.

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DIAPORAMA| Le cycliste belge Frank Vandenbroucke est mort. Une information de l'émission Studio1 de La RTBF. Selon La Deux dans son JT de 22h30, le vainqueur de Liège-Bastogne-Liège 1999 a été retrouvé dans sa chambre d'hôtel au Sénégal.


Frank Vandenbroucke est décédé à l'âge de 34 ans, ont annoncé TeVeOost et la RTBF lundi soir sans préciser encore les circonstances du décès. Le coureur cycliste wallon aurait été retrouvé insconscient dans une chambre d'hotel au Sénégal où il était en vacances. Selon la RTBF, il aurait succombé à une embolie pulmonaire. Un proche du coureur a confirmé ensuite la nouvelle.

Frank Vandenbroucke était né le 6 novembre 1974 à Mouscron, mais son fief était Ploegsteert, village où ses parents tenaient une auberge.

Neveu du cycliste professionnel Jean-Luc Vandenbroucke, il est rapidement considéré comme un surdoué du vélo et passe professionnel en 1993, âgé de 19 ans seulement. Il multiplie les victoires et atteint le sommet de sa carrière en remportant Liège-Bastogne-Liège en 1999 (photos), sous le maillot de l'équipe française Cofidis.

GED

Ensuite, les ennuis commencent. Considéré comme client du sulfureux Bernard Sainz, dit Dr Mabuse, il est interpelé, suspendu 6 mois par la Ligue Vélocypédique Belge, puis blanchi. Il revient en force au Tour d'Espagne et se prépare à devenir champion du monde à Vérone. Il chute toutefois au premier tour et termine la course les deux poignets cassés.

Toxicomanie, dépression,
suicide et usurpation d'identité
 

La suite sera une série de rendez-vous manqués et de retours épisodiques. On apprendra plus tard que VDB a souffert de toxicomanie et de dépression. On le croit perdu plus d'une fois pour le sport, puis il retrouve une équipe, et revient, multipliant les promesses.

Sa vie privée aussi a connu plusieurs incidents, toujours extrêmement médiatisés, tel sa tentative de suicide en 2007 ou son usurpation d'identité pour disputer une course en Italie l'année précédente. On le voit s'essayer chez Lampre, Unibet.com, Acqua & Sapone ou Mitsubishi-Jartazi.

Cette saison, il était bénévole dans l'équipe Cinelli de son ami de toujours Nico Mattan. Il a même remporté quelques courses secondaires. Il n'avait toutefois plus de licence et travaillait comme commercial pour une société privée. Il serait décédé hier d'une embolie pulmonaire au Sénégal, où selon son site internet, il "se reposait".



Sa plus belle: Liège-Bastogne-Liège

GED

Professionnel à partir de 1995

Equipes:
Lotto (1994 et début 1995), Mapei (1995 à 1998), Cofidis (1999 et 2000), Lampre (2001), Domo (2002), Quick Step (2003), MrBookmaker (2004 et 2005), Unibet (début 2006), Acqua e Sapone (fin 2006 et début 2007), Mitsubishi (début 2008), Cinelli (2009)

Nombres de victoires: 54

Courses d'un jour:
Liège-Bastogne-Liège 1999
Paris-Bruxelles 1995, GP Ouest-France 1996, Gand-Wevelgem 1998, Het Volk 1999
Cholet - Pays de Loire 1995, GP de l'Escaut 1996, Trophée Laigueglia 1996, Tour de Cologne 1997, Trophée Matteoti 1997, GP d'Ouverture La Marseillaise 1999

Courses par étapes:

Paris-Nice 1998
Tour méditerranéen 1996, Tour d'Autriche 1996, Tour du Luxembourg 1997, Tour de Galice 1998

Grands tours:

Tour de France: 50e en 1997 (2e à Plumelec et à Fribourg)
Vuelta: deux étapes en 1999 (Teruel et Avila).



Jean-Luc Vandenbroucke, son oncle: "une demi-surprise"

L'oncle de Frank Vandenbroucke était sous le choc lundi soir à l'annonce du décès de son neveu. "J'ai eu son papa il y a une heure", expliquait l'ancien coureur et directeur sportif sur le site internet de la Dernière Heure-Les Sports. "Il m'a dit qu'on l'avait averti depuis le Sénégal que Frank était décédé. Mais il n'avait encore aucune précision."

"Nous savions qu'il n'était pas bien, qu'il avait des hauts et des bas, côté santé et côté moral. Ce n'est malheureusement qu'une demi-surprise. Nous savions qu'il n'était pas bien, qu'il avait des hauts et des bas, côté santé et côté moral. Il était parti la veille pour le Sénégal. En vacances je suppose. Nous appréhendions qu'avec son parcours chaotique, celui-ci pouvait se terminer mal. À la Pantani ou que sais-je. Je le répète, nous n'avons aucune précision quant à la cause de son décès à ce moment-ci. C'est dramatique. C'était encore un jeune homme.

Nico Mattan était son meilleur ami

Le plus proche ami de Frank Vandenbroucke était sans conteste Nico Mattan. C'est son épouse, Sabrina, qui a pris la
parole pour le coureur flandrien sur les ondes de VTM lundi à l'annonce du décès de VDB. "Frank faisait partie de la vie de Nico. Il en a fait plus pour lui que pour moi", a confié l'épouse de Nico Mattan. "Il voulait que Frank soit heureux".

"Nico était content que les prestations de Frank soient de nouveau un peu meilleures. Ce n'est pas croyable que Frank est mort."

Lucien Van Impe: "Je ne peux pas y croire"

Ancien directeur sportif de Frank Vandenbroucke, Lucien Van Impe était sous le choc à l'annonce du décès de l'enfant
terrible du cycliste belge. "Je ne me sens vraiment bien", a réagit le dernier vainqueur belge du Tour de France. "Je ne peux toujours pas y croire".

"J'ai encore parlé à Frank Vandenbroucke il n'y a pas si longtemps. Sa mort est incompréhensible. Nous avions travaillé ensemble chez Mr Bookmaker. Nous avions parfois des avis différents, mais cela se solutionnait tout seul. Frank était un super gars, mais il avait surtout un immense talent. Je ne connais pas de coureur qui possède les mêmes qualités que lui. Frank serait revenu. Les sponsors de Veranda's Willems où je suis directeur sportif avaient même pris contact
avec lui. Il y a eu tellement de malentendus avec ce jeune gars. Il avait une telle classe et je me demande ce qui se serait passé s'il était resté sur le bon chemin. Son palmarès aurait du être plus gros."

Avec Belga



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