BELGIQUE

Remplacement des F-16: des hauts gradés se retirent après avoir dissimulé un rapport

Un certain nombre de hauts gradés au sein de l’armée potentiellement impliqués dans la non-transmission d’une étude sur les possibilités de prolonger l’activité des F-16 ont renoncé provisoirement à exercer leurs fonctions, a indiqué ce mercredi le général Marc Compernol, chef de la Défense.

«Aujourd’hui, en ma qualité de chef de la Défense, avec le ministre de la Défense Steven Vandeput, je me suis entretenu avec plusieurs personnes potentiellement impliquées dans la non-transmission de l’étude sur l’usure des métaux. Ces personnes ont proposé de se retirer de leurs fonctions le temps de l’enquête. Elles restent disponibles pour l’enquête. Le ministre et moi-même avons toute confiance dans le déroulement de l’enquête», a déclaré M. Compernol.

La Défense ne souhaite pas préciser l’identité ainsi que le nombre de militaires concernés. Le colonel Harold Van Pee a cependant confirmé à Belga qu’il en faisait partie. Celui qui était chargé du programme de remplacement des F-16 a précisé qu’il était «plutôt tranquille» par rapport aux conclusions de l’audit qui va être mené sur les raisons pour lesquelles des données de Lockheed Martin sur la prolongation de la durée de vie des avions de chasse n’ont pas été communiquées à Marc Compernol et Steven Vandeput.

«J’espère que les enquêteurs pourront rapidement mettre au clair ce qui s’est passé.»

Sur les ondes FM de la VRT notamment, le colonel Van Pee avait déjà confirmé mercredi matin qu’il avait reçu l’étude en question. Mais d’après lui, celle-ci n’apportait rien de neuf et ses conclusions étaient «surfaites».

D’après le journal De Morgen, outre Harold Van Pee, le chef de la composante Air Frederik Vansina ainsi que le général Luc Roelandts et le colonel Peter Letten ont également fait un pas de côté.