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NBA: Boston s’impose au buzzer grâce à Al Horford, Oklahoma City surpris par les Lakers

NBA: Boston s’impose au buzzer grâce à Al Horford, Oklahoma City surpris par les Lakers

Al Horford AFP

Boston, leader de la conférence Est, s’est imposé sur le fil dimanche contre Portland, 97-96 grâce à un panier à la dernière seconde du pivot Al Horford, tandis qu’Oklahoma City a été surpris par les Los Angeles Lakers 104-108 à la Chesapeake Energy Arena.

Cette quatrième victoire de suite, acquise sans leur meneur star Kyrie Irving, conforte l’avance des Celtics en tête (39v-15d), devant Toronto, facile vainqueur de Memphis 101-86 au Air Canada Centre, et Cleveland.

La franchise du Massachusetts s’est pourtant fait très peur. Damian Lillard a marqué les huit derniers points des Trail Blazers, dont un trois points à sept secondes de la fin de la rencontre, pour remettre Portland devant en toute fin (96-95).

Mais c’est l’intérieur de Boston Al Horford qui a eu le dernier mot au buzzer, d’un panier à mi-distance plein de sang-froid, malgré la défense d’Al-Farouq Aminu.

«C’est un tir que j’ai beaucoup travaillé. J’ai eu une bonne sensation dès que le ballon a quitté mes mains», a décrit Horford.

Le pivot All-Star a précisé que son coéquipier était censé tenter le dernier tir, mais qu’il n’était pas démarqué.

«Ce tir est le symbole du travail qu’il accomplit», a résumé Brown au sujet de Horford. «Il saisit les opportunités et relève les défis.»

Horford a fini la rencontre avec 22 points et 10 rebonds, Jayson Tatum avec 17 points et Brown avec 16 points. Le jeune meneur Terry Rozier, titulaire en l’absence d’Irving, a lui inscrit 11 points.

Côté Blazers, Lillard a inscrit 21 points et CJ McCollum 22.

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Giannis Antetokounmpo AFP
Dans les autres rencontres, Milwaukee s’est défait de Brooklyn 94-109 au Barclays Center malgré la blessure à la cheville droite de leur vedette Giannis Antetokounmpo dans le dernier quart-temps.

«Si le score avait été plus serré, je serais revenu sur le terrain», a néanmoins assuré l’ailier grec.

Grâce à ce succès, le sixième en sept rencontres depuis le limogeage de leur entraîneur Jason Kidd, Milwaukee (29v-23d) remonte à la 5e place de la conférence Est.

Malgré les 36 points de Russell Westbrook, Oklahoma City a enchaîné une quatrième défaite de suite face aux Lakers de Los Angeles (104-108).

Le Thunder (30v-24d) est 5e de la conférence Ouest, bien devant les Californiens, 11e (21v-31d).