AUTOMOBILISME

Fernando Alonso 38e à Daytona pour ses débuts en endurance

Fernando Alonso 38e à Daytona pour ses débuts en endurance

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L’Espagnol Fernando Alonso et ses coéquipiers britanniques Phil Hanson et Lando Norris ont terminé ce dimanche à la 38e place des 24 Heures de Daytona. C’était sa première expérience en endurance en vue d’une prochaine participation aux prestigieux 24 Heures du Mans.

La Ligier JS P217 de l’écurie United Autosports a terminé à 90 tours des vainqueurs, le Portugais Filipe Albuquerque, l’Américain Joao Barbosa et le Brésilien Christian Fitipaldi qui ont bouclé 808 tours au volant de leur Cadillac DPi.

Alonso et ses coéquipiers ont commencé à rencontrer des problèmes mécaniques peu avant la mi-course, avec une crevaison et une défaillance du système de freinage immobilisant leur prototype de la catégorie LMP2 pendant quarante minutes.

Ils étaient 22e à mi-course et ont encore rétrogradé au classement après une nouvelle longue pause dans la matinée de dimnache après de nouveaux problèmes de frein.

Ils on terminé à la 13e place du classement des prototypes et 9e des LMP2.

«C’est dommage, car quand la voiture fonctionnait bien, on était au contact avec les meilleurs, on était top 5-top 6», a regretté Alonso.

«Mais c’était une expérience de pilotage très intéressante, c’est très positif, j’ai beaucoup appris, cela me servira quand je pourrais participer aux 24 Heures du Mans», a-t-il poursuivi.

Le double champion du monde de Formule 1, sous contrat avec l’écurie McLaren, a fait quatre relais, dont le premier de la course.

Il rêve de décrocher la «Triple Couronne», à savoir remporter le Grand Prix de Monaco de F1 --ce qu’il a déjà fait en 2006 et 2007--, les 500 Miles d’Indianapolis --abandon en 2017 à vingt tours de l’arrivée- – et les 24 Heures du Mans, une trilogie qu’un seul pilote a réalisée, le Britannique Graham Hill.