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PHOTOS | Vague de froid extrême en Amérique: les chutes du Niagara prises dans la glace

Des chutes de neige record et une vague de froid polaire prolongée glacent l’Amérique du Nord, où les habitants luttent depuis mercredi contre des températures extrêmes allant jusqu’à -50°C.

Un sans-abri est mort de froid dans la ville de Cincinnati, dans l’Ohio. Son corps a été découvert mardi matin à un arrêt de bus, dans le centre-ville. La température dans cet État du nord des États-Unis est de -10C° pendant la journée mais tombe jusqu’à -15°C pendant la nuit.

À Minot, dans le Dakota du Nord, le thermomètre est descendu mercredi jusqu’à -21°C.

«L’air fait mal. C’est difficile de respirer. Votre peau se met à fumer instantanément dès que vous allez dehors», a témoigné Morgan Alonia, une habitante de Minot, jointe par l’AFP.

Dans l’État de New York, le gouverneur Andrew Cuomo a mis en garde contre cette vague de froid qui doit durer. Les températures devraient tomber jusqu’à -40°C dans le nord de l’État à partir de ce jeudi.

Les chutes du Niagara en partie figées

PHOTOS | Vague de froid extrême en Amérique: les chutes du Niagara prises dans la glace
AFP
Le froid s’accompagne également de chutes de neige record. À Erié, non loin des chutes du Niagara et dont le lac sert de frontière naturelle avec le Canada, il est tombé 1,5 mètre de neige en seulement 48 heures. Une partie de la célèbre attraction naturelle est d’ailleurs gelée, figeant le flot de l’eau par endroits.

Les autorités locales ont dû instaurer un état d’urgence qui va permettre de réquisitionner le matériel lourd nécessaire pour éviter les accidents potentiels.

Les 147 centimètres de neige, expliquent les météorologues, ont été accompagnés de vents glacés soufflant depuis le lac dans cette ville de la pointe nord de la Pennsylvanie. Les habitants ont été invités à rester cloîtrés chez eux avec des produits de première nécessité.

La vague de froid est encore plus extrême au Canada, où le nord de l’Ontario devrait lui aussi connaître un record avec des températures à -50°C.