PORTUGAL

Les incendies au Portugal font tomber une ministre

 Les feux de fôret ont fait plus de 100 morts en quatre mois au Portugal.
Les feux de fôret ont fait plus de 100 morts en quatre mois au Portugal.-AFP

La ministre portugaise de l’Intérieur a démissionné ce mercredi, victime de la colère devant l’incapacité du gouvernement à lutter efficacement contre les feux de forêt, qui ont fait plus de 100 morts en quatre mois au Portugal.

Le Premier ministre Antonio Costa, qui dirige l’exécutif socialiste minoritaire soutenu au Parlement par la gauche radicale, a accepté ce mercredi la démission de la ministre Constança Urbano de Sousa. Le nom de son successeur n’a pas encore été annoncé.

«Je ne disposais plus des conditions politiques et personnelles nécessaires à l’exercice de mes fonctions», a déclaré la ministre dans sa lettre de démission, citée par la presse locale.

Le Portugal a été frappé cette année par les feus de forêt les plus meurtriers de son histoire, qui ont fait 64 morts en juin près de Pedrogao Grande (centre), puis 41 morts et 71 blessés depuis dimanche, selon la protection civile.

Hier soir, le président de la République, le conservateur Marcelo Rebelo de Sousa avait demandé au gouvernement de «tirer toutes les conséquences de cette tragédie».

La colère s’est également fait entendre dans les rues de Lisbonne, où des centaines de personnes ont manifesté au même moment pour crier leur «honte» et appeler le gouvernement à la «démission».

Motion de défiance

De nouveaux rassemblements sont prévus samedi dans plusieurs villes du pays. Plusieurs milliers de personnes affichaient sur Facebook leur volonté de participer aux manifestations de Lisbonne et Porto (nord).

Le chef du gouvernement, qui résistait depuis quatre mois à laisser tomber Mmee Urbano de Sousa, a fini par céder au flot de critiques l’accusant d’avoir été incapable d’éviter une deuxième catastrophe après celle de juin.

«C’est un peu infantile de croire que les conséquences politiques passent par la démission de ministres», disait encore lundi M. Costa, qui s’est engagé à «passer de la parole aux actes» en menant «des réformes profondes» en matière d’aménagement des forêts et de lutte contre les incendies.

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Le petit parti de droite CDS-PP, qui réclamait la démission de la ministre, a annoncé lundi son intention de déposer une motion de défiance contre le gouvernement, dont la date du vote n’a pas encore été fixée.

«Si certains doutent de la capacité du gouvernement, c’est au Parlement de lui confirmer ou pas son soutien», a réagi le chef de l’État, en faisant lui aussi monter la pression.

Réaction tardive

Les incendies au Portugal font tomber une ministre Constança Urbano de Sousa a démissionné de son poste de ministre de l’Intérieur.-Belga

Soutenue par la principale formation d’opposition, le Parti social-démocrate (PSD, centre droit), la motion devrait être repoussée par la majorité de gauche composée par le Parti socialiste et ses alliées, le Bloc de gauche et le Parti communiste.

L’opposition estime que les services de la protection civile, chargée de coordonner la lutte contre les incendies, a tardé à engager sur le terrain les moyens nécessaires dès le départ des feux.

Le Portugal a enregistré sur la seule journée de dimanche plus de 500 départs de feu, du jamais vu depuis 2006. Attisés par les vents chauds provoquées par le passage de l’ouragan Ophelia au large de la péninsule ibérique, les incendies ont également fait quatre morts dans la région voisine de Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne.

La réaction tardive des services de secours avait déjà été pointée du doigt par une commission chargée par le Parlement d’étudier les causes de l’incendie de juin. Ces experts indépendants ont notamment dénoncé des nominations sans rapport avec les compétences au sein de la hiérarchie de la protection civile, placée sous la tutelle du ministère de l’Intérieur.

Ces spécialistes ont également relevé un manque de formation des pompiers volontaires et la vétusté de leur système de communication, pendant que la ministre préférait mettre l’accent sur les comportements négligents de la population locale, jugeant qu’aucun dispositif serait capable de lutter contre autant de départs de feu simultanés.