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PHOTOS | France: près de 700 personnes, en majorité des vacanciers, évacuées en Corse en raison d’incendies

Deux incendies ont frappé la Corse, des centaines de personnes ont dû être évacuées, essentiellement des vacanciers. Le point ce matin.

Près de 700 personnes, en majorité des vacanciers, ont été évacuées dans l’île touristique française de Corse, dans la nuit, en raison de deux incendies, attisés par des vents soufflant jusqu’à 120 km/h, qui ont parcouru quelque 1.500 hectares de maquis.

«Le feu est dans les jardins des maisons, situées à la lisière de la végétation et les uns et les autres essaient de l’éteindre avec les moyens du bord», a constaté un photographe de l’AFP, présent à Pietracorbara, sur la côte est, une «zone plus urbanisée» selon les secours sur place, où sévit le feu parti la nuit précédente depuis Nonza, au nord-ouest de Bastia en pleine saison touristique.

«Il y a des feux de partout, ça brûle de partout»

Christian Burchi, 50 ans, un habitant de Sisco, explique vivre «un enfer». «On essaie d’éteindre les flammes avec deux seaux d’eau et un tuyau dérisoire», raconte ce fonctionnaire de l’Education nationale, joint par l’AFP. «Il y a des feux de partout, ça brûle de partout», se désole cet habitant.

À minuit, le feu continuait de progresser dans une «zone plus urbanisée», où plusieurs routes départementales ont été fermées à la circulation, selon les autorités et témoins.

500 personnes évacuées d’un camping

Par prévention, «500 personnes ont été évacuées depuis un camping de Pietracorbara […] et 180 autres à Sisco» vers des «écoles, couvent ou chez des habitants», a indiqué le préfet de Haute-Corse Gérard Gavory.

«Vers 18H00 (16H00 GMT), on a commencé à évacuer tous les campeurs, pour qu’ils ne soient pas intoxiqués par les fumées qui arrivaient sur le camping», a raconté à l’AFP Véronica Guelfi, gérante du camping A Casaiola, à 5 km de Pietracorbara. Une centaine de ses clients ont quitté les lieux, mais elle et son mari, ainsi qu’une employée ont préféré rester: «Il n’y a pas de risque, on reste pour surveiller». «Le feu est au-dessus des crêtes à environ un kilomètre d’ici. C’est impressionnant», décrit-elle, sans toutefois perdre son calme.

Sur ses conseils, des campeurs sont partis vers d’autres campings plus au Sud, d’autres sont allés dormir à l’école de Sisco.

«Quelques dizaines de randonneurs ont été mises à l’abri dans des refuges», selon le préfet, qui a invité «les personnes à rester dans leurs habitations, fermer leurs portes et fenêtres».

Un deuxième incendie, moins important, à Manso, au sud de Calvi, a parcouru 150 hectares de maquis et forêt «mais ne menace ni les habitations ni les personnes», a indiqué le préfet, en précisant que «l’endroit est inaccessible pour les secours».

«Vents extrêmement violents»

Sur le terrain, «la progression du feu est rapide en raison de vents extrêmement violents qui soufflent jusqu’à 100 km/h en moyenne», a précisé M. Gavory.

Près de 240 sapeurs-pompiers et 45 engins sont engagés, mais les avions ne peuvent pas voler à cause des rafales de vent qui ont même atteint 120 km/h, ont précisé les secours. Selon le préfet, «les moyens aériens interviendront dès l’aube».

Ce vendredi soir, les autorités ont de nouveau appelé la population à la plus grande prudence en Haute-Corse (nord de l’île) et dans le Var (sud de la France), en raison de risques d’incendies liés à une très forte sécheresse et aux fortes rafales de mistral prévues.

Depuis mi-juillet, le Sud-Est de la France et la Corse connaissent des incendies à répétition qui ont détruit plus de 7.000 hectares de végétation. Plusieurs personnes ont été mises en examen ces dernières semaines dans les enquêtes relatives à ces incendies. Vendredi, un jeune homme soupçonné d’avoir provoqué 16 incendies dans les Bouches-du-Rhône a été inculpé et placé en détention provisoire.

En début de semaine, les pompiers de Haute-Corse avaient publié une lettre ouverte «aux citoyens et aux incendiaires», faisant état de leur «écœurement», «épuisement», et «surexposition humaine et matérielle».

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Pietracorbara AFP