CYCLISME

Affaire Froome: «On est ridicule», s’indigne le directeur du Tour de France

Affaire Froome: «On est ridicule», s’indigne le directeur du Tour de France

Christian Prudhomme a présenté les deux étapes bruxelloises du Tour 2019, mais a aussi dû commenter la dernière sortie de Romain Bardet, 2e du tour 2017. BELGA

Le directeur du Tour de France Christian Prudhomme a déclaré mardi «comprendre» Romain Bardet qui a marqué son impatience pour que le cas Froome soit résolu dans les meilleurs délais.

«Je comprends ses propos», a assuré le directeur du Tour en marge de la présentation du Grand départ du Tour 2019 à Bruxelles.

«La saison démarre sans qu’aucune décision n’ait été prise», a estimé Bardet à propos du contrôle antidopage «anormal» de Chris Froome lors de la victoire du Britannique à la Vuelta en septembre dernier. «On est ridicule, on est la risée. On marche sur la tête».

«Je ne peux que me répéter», a déclaré Christian Prudhomme, «en souhaitant la réponse la plus rapide ou la moins lente possible».

«J’ai la conviction que l’Union cycliste internationale (UCI) et son président David Lappartient vont tout faire pour que ce soit le cas», a cependant ajouté le directeur du Tour.

Le contrôle «anormal» de Froome (excès de salbutamol, deux fois plus que le plafond autorisé) a été révélé en décembre. Conformément au règlement international, le quadruple vainqueur du Tour n’a pas été suspendu à titre provisoire, dans l’attente de la décision.

Froome, averti de son contrôle dès la fin septembre, a annoncé qu’il tenterait cette année le doublé Giro (mai) et Tour de France (juillet).