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NBA: Cleveland enchaîne après prolongations, San Antonio foudroie Oklahoma City

NBA: Cleveland enchaîne après prolongations, San Antonio foudroie Oklahoma City

Cleveland a décroché vendredi une quatrième victoire d’affilée grâce à LeBron James. AFP

Cleveland a décroché vendredi une quatrième victoire d’affilée grâce à LeBron James qui a arraché la prolongation et renversé les Clippers 118-113 (56-56, 105-105) à la Quicken Loans Arena, tandis que San Antonio a enfoncé Oklahoma City, toujours en quête de constance: 104-101 (48-55).

Les Cavaliers sont encore convalescents après leur décevant début de saison, mais ils commencent à aller nettement mieux.

Ils ont pourtant à nouveau inquiété leurs supporters avec leur catastrophique début de match, puisqu’ils étaient menés 0-12 après moins de cinq minutes de jeu.

Distancés de 15 points (66-81) dans le 3e quart-temps, «King James» et ses coéquipiers n’ont pas baissé les bras et sont revenus petit à petit pour égaliser à 47 secondes de la fin du temps réglementaire sur un panier à trois points de leur star.

James a ensuite manqué le panier de la victoire à une seconde de la sirène, mais s’est rattrapé en prolongation, bien épaulé par Kevin Love (25 pts), auteur de deux tirs primés de suite qui ont mis KO les Clippers.

Le bilan de Cleveland commence à avoir plus d’allure avec neuf victoires et sept défaites, mais cela a un prix: à 33 ans, James ne s’économise pas, et doit tout faire seul ou presque depuis le départ de Kyrie Irving à Boston.

Il a joué 46 minutes contre les Clippers et il tourne à plus de 38 minutes par match depuis le début de saison quand les autres stars de la NBA, en particulier à Golden State, passent moins de temps sur les terrains à l’image de Stephen Curry (32 min par match).

Westbrook n’arrive plus à affoler les statistiques

A San Antonio, Russell Westbrook, Carmelo Anthony et Paul George ont bien débuté la soirée, avant de perdre pied en fin de match.

Le «Big Three» d’Oklahoma City a donné jusqu’à 23 points d’avance à son équipe (20-43), mais n’a pas réussi à donner le coup de grâce aux Spurs, toujours privés de Tony Parker et de Kawhi Leonard.

Grâce à LaMarcus Aldridge (26 pts) et Danny Green (17 pts), San Antonio est passé en tête au cours de la 3e période et n’a plus été inquiété.

Elu meilleur joueur la saison dernière grâce notamment à son impressionnante collection de «triple doubles», Westbrook n’arrive plus à affoler les statistiques: il s’est arrêté à 15 points, neuf rebonds et neuf passes décisives.

OKC traîne à la 9e place de la conférence Ouest (7 v-8 d).

A l’Ouest toujours, il faudra compter avec Minnesota, surprenant 3e après avoir signé à Dallas sa 10e victoire en 15 matches 87-111 (55-43). Jimmy Butler (21 pts) et Andrew Wiggins (19 pts) ont dominé l’inusable Dirk Nowitzki (15 pts) et des Mavericks coincés à la dernière place (2 v-14 d).

Kemba Walker a marqué 47 points à Chicago, où il n’a cependant pas réussi à conduire Charlotte à la victoire. Les Hornets se sont en effet inclinés 123-120 (60-60) face à une équipe qui restait sur une série infernale de cinq défaites et ont concédé leur sixième revers consécutif.

Autre soirée prolifique, celle des Denver Nuggets qui ont submergé La Nouvelle-Orléans 146-114 (64-56) avec 31 points de Jamal Murray pour leur quatrième victoire en cinq matches (5e, 9 v-6 d).

Devin Booker a lui marqué 33 points lors de la victoire, 113-122 (53-65) de ses Phoenix Suns sur le parquet des Los Angeles Lakers.