THEUX JEVOUMONT

16 000 oeufs blancs par jour !

C'est Pâques toute l'année à la ferme de Jean Wera sur les hauteurs theutoises de Jevoumont. Dame, 17 500 poules pondent 16 000 oeufs par jour !

Le sa viez-vous ? C'est à Pâques, en fait dès fin janvier, que le prix des oeufs, « fixé par la bourse aux oeufs de Kruishoutem », vu la demande, est le plus élevé. « En moyenne 20 % plus cher, tout bénéfice pour ceux qui ne vendent pas leur production à prix fixes... » Ce qui n'est pas le cas de Jean-Étienne Wera qui exploite un élevage de poules pondeuses depuis 12 ans. « 20 000 au départ, 17 500 aujourd'hui pour respecter les normes européennes ». Et demain ? « Les poules pondeuses en batteries seront bientôt interdites par l'Europe des 27, pour le bien-être animal et il faudra démonter les batteries pour 2012 ! Alors je ne sais pas si on continuera la profession vu que les solutions de changements sont onéreuses : soit poules en élevage au sol ; soit en élevage en volières ; soit en élevage avec parcours à l'extérieur... » En attendant, sachez que les 17 500 « poules jevoumontoises » ont actuellement une production de 16 000 oeufs par jour. Explications... « Une poule pond en moyenne 330 oeufs sur 75 semaines. Quand elle commence à pondre, dès sa 19e semaine, c'est un oeuf tous les 3 ou 4 jours tandis qu'à partir de sa 25e semaine elle passe à 90 % de ponte, soit 9 oeufs sur 10 jours, pourcentage qui monte encore à 92-93 à une trentaine de semaines. Les miennes, comme ceci, ont atteint 50 semaines et sont toujours à 90 %, tandis que vers 70-80 semaines leur production chute à 70-80 %. C'est d'ailleurs entre 75 et 90 semaines qu'on les conduit à l'abattoir... » Le temps de « tout renettoyer et on recommence avec un arrivage de nouvelles poules à l'âge de 17 semaines ». Destination actuelle des oeufs de Jean-Étienne Wera ? « Dans l'Horeca ! Ils sont livrés à un grossiste qui en fait des berlingots d'un litre voire des fûts de 200-300 litres pour l'agro-alimentaire. Même quand c'est pour la vente en détail ça passe par un grossiste car ils ne sont pas calibrés mais par caisse de 30 ou dans des conteneurs. En plus, comme maintenant ce sont des poules blanches, ce sont des oeufs blancs. Et, en Belgique, on n'aime pas les oeufs blancs... » Pourtant c'est quand même plus facile de colorer des... blancs que des bruns !