Cette fille aujourd'hui âgée de 19 ans et dont l'identité n'a pas été révélée, a été libérée le 17 mai, après huit ans, dans la bourgade de Karavlasi, près de Tuzla, dans le nord-ouest du pays, a affirmé dimanche la télévision nationale, FTV, citant la police et le parquet.

La police avait été alertée par un voisin, Sead Makalic, qui connaissait l'existence de la jeune fille. Le couple, Milenko et Slavojka Marinkovic a été arrêté et placé en détention.

"Ils l'ont maintenue enfermée, ne lui permettaient pas d'entrer en contact avec d'autres personnes, ni d'aller à l'école. Ils lui ont fait subir des traitements inhumains et l'ont torturée", a dit un porte-parole de la police, Admir Arnautovic, à la FTV.

Interrogée par l'AFP, la police a dit ne pas être en mesure de donner davantage de détails alors que le parquet était injoignable dimanche.

Citant le parquet, la FTV affirme que la jeune fille a depuis été placée dans une "maison sûre" où elle est soignée par des médecins. Selon la même source, les médecins n'ont pas encore établi si elle avait été violée.

A Karavlasi, Makalic a raconté des scènes de sévices que le couple Marinkovic et "leurs amis" avait fait subir à la jeune fille. Il affirme qu'elle était venue dans le village avec sa mère et ses deux soeurs.

"A l'époque, j'aidais les Marinkovic à construire leur maison et je ne me préoccupais pas de cette femme allemande qui venait d'arriver avec ses trois filles", dit Makalic, selon qui, les deux soeurs de la victime auraient "épousé" entre-temps des frères de son geôlier.

Le villageois affirme avoir vu durant les années "qu'ils l'obligeaient à tirer une charrette sur laquelle ils étaient assis. Ils l'avaient mise à la place du cheval et ils rigolaient. Je suis sûr qu'ils l'ont violée, dit-il.

L'homme assure avoir vu la jeune Allemande manger du potiron et des grains de maïs que ses geôliers donnaient aux porcs.

Selon ce témoin, il s'agit d'une famille d'"origine rom où plusieurs frères habitent ensemble" et qui "voyagent souvent en Allemagne et en Autriche et se livrent à toutes sortes de trafic".

Makalic a dit qu'il n'avait pas remarqué la présence de la jeune fille depuis un an et que ses voisins lui disaient qu'elle était en Allemagne.

"J'avais alerté la police auparavant. Mais lorsque les policiers sont venus, ils l'avaient bien cachée. Quand je l'ai revue le 15 mai, j'ai pris une photo d'elle avec mon téléphone portable et je suis allé alerter la police", assure-t-il.

Des habitants de la bourgade voisine de Gojcin ont raconté au quotidien local Dnevni Avaz avoir entendu les "cris et pleurs" de la jeune fille qui laissaient supposer qu'elle avait alors été victime de sévices sexuels de la part d'"amis de la famille Marinkovic qui venaient à la maison".

Des zones d'ombre subsistent sur la manière dont cette jeune Allemande est arrivée en Bosnie et la police ne les a pas encore dissipées.

D'après la presse locale, sa mère aurait conclu un mariage blanc avec Milenko Marinkovic, pour permettre à ce dernier d'obtenir un permis de séjour en Allemagne.
La mère de la victime, identifiée seulement par son prénom "Kristina", et qui aurait vécu pendant tout ce temps entre l'Allemagne et la Bosnie, était dans la bourgade au moment de l'opération de police, a ajouté la FTV.